Master of Puppets – Metallica

Master of Puppets è il terzo album in studio del gruppo musicale statunitense Metallica, pubblicato il 3 marzo 1986 per la Elektra Records.

Il disco si posizionò alla posizione 29 nella Billboard 200 e fu il primo album della band a superare le 500.000 copie. Attualmente l’album ha venduto oltre sei milioni di copie negli Stati Uniti e divenne sei volte disco di platino dallaRIAA.

Inoltre fu l’ultimo disco in cui vide la partecipazione del bassista Cliff Burton, che morì in un incidente durante il tour promozionale per l’album.

Il disco

Grazie alle doti compositive dei singoli componenti del gruppo, l’album riesce a ritagliarsi un posto di prima grandezza nel mondo del thrash metal di quel periodo; dalla maggior parte della critica specializzata viene considerato come il miglior album della band, nonchè uno dei più riusciti dischi heavy metal di sempre. Da notare la buonissima produzione per l’epoca (1986): grande attenzione venne data infatti, come riportò James Hetfield in varie interviste, all’inspessimento e alla potenza del suono delle chitarre; sound che con il tempo divenne uno dei punti di riferimento per il genere.

Le canzoni

  • Battery, mette in risalto doti tecniche e versatilità del batterista Lars Ulrich. Il termine “Battery” si riferisce ai reati di minacce e di violenza fisica. Curiosità legata al brano è l’intro di chitarra acustica, presente anche in Fight Fire With Fire (da Ride the Lightning).
  • La title track, sembra a tratti parlare sia del rapporto tra spacciatore e tossicodipendente, sia del mondo di divinità occulte raccontato dallo scrittore americano Howard Phillips Lovecraft, famoso per i racconti del Ciclo di Cthulhu. Questo brano di oltre otto minuti di durata, esprime a pieno il suono del quartetto, accogliendo in una volta e in rapida alternanza tempi veloci di batteria, ritmi sincopati e parentesi melodiche. Esso inoltre permette a Kirk Hammett di proporre uno degli assoli più famosi nella storia del thrash metal.

Alcuni fan dei Megadeth sostengono che la canzone venne composta da Dave Mustaine ma quest’ultimo non dichiarò mai nulla al riguardo.

  • The Thing That Should Not Be è ispirata anch’essa a Lovercraft. Esso porta avanti alcune tematiche esposte nella title-track, stavolta però con un ritmo meno veloce e più regolare rispetto ai due precedenti brani. Il brano presenta atmosfere oscure alla Black Sabbath, ma con un riff massiccio e cadenzato.
  • Welcome Home (Sanitarium) presenta un inizio lento e cadenzato, mentre il resto del brano è affidato a un’accelerazione progressiva. Il brano è incentrato sulle sofferenze dell’ospite di un ospedale psichiatrico, che sogna un’impossibile fuga dalla violenza del mondo che lo circonda.
  • Disposable Heroes critica apertamente le contraddizioni di ogni guerra. Accelerazioni e cambi di tempo repentini, cercano di rendere “musicalmente” l’atmosfera di un campo di battaglia.
  • Leper Messiah è una invettiva contro la tradizione, tutta americana, dei predicatori, dei loro spettacoli domenicali e delle offerte generose che riescono a raccogliere dai propri fedeli. Questo brano è tuttora oggetto di discussione tra Dave Mustaine e Hetfield, dato che il primo rivendica la paternità del brano mentre il secondo smentisce tutto.
  • Orion, brano strumentale dell’album, è stata composta dal bassista Cliff Burton. Sfortunatamente, dopo pochi mesi dall’uscita dell’album, Cliff Burton morì a causa di un incidente che coinvolse il tour bus su cui viaggiava il gruppo, durante il tour europeo il 27 settembre 1986 aLjungby, Svezia dopo che si era svolto a Stoccolma il concerto con gli Anthrax. Nonostante questo, il nome di Cliff Burton è sempre presente nei sondaggi di fine anno, presenti nelle riviste specializzate, per eleggere il miglior bassista metal. Venne suonata ai funerali di Cliff Burton.
  • Damage, Inc. parla di violenza e distruzione.

Tracce

  1. Battery (Hetfield, Ulrich) – 5:12
  2. Master of Puppets (Hetfield, Ulrich, Burton, Hammett) – 8:35
  3. The Thing That Should Not Be (Hetfield, Ulrich, Hammett) – 6:36
  4. Welcome Home (Sanitarium) (Hetfield, Ulrich, Hammett) – 6:27
  5. Disposable Heroes (Hetfield, Ulrich, Hammett) – 8:16
  6. Leper Messiah (Hetfield, Ulrich) – 5:40
  7. Orion (Hetfield, Ulrich, Burton) – 8:27
  8. Damage, Inc. (Hetfield, Ulrich, Burton, Hammett) – 5:32

Formazione

  • James Hetfield – voce, chitarra ritmica
  • Kirk Hammett – chitarra solista, cori
  • Cliff Burton – basso, cori
  • Lars Ulrich – batteria, percussioni

Posizioni in classifica

Anno Chart Posizione
1986 Billboard 200 29
1986 UK Albums Chart 41
2004 Finnish Album Chart 7
2008 Australian ARIA Top 50 Albums Chart 33
2009 Mexico Album Chart 66

Certificazioni

Prima dell’inizio dell’era SoundScan nel 1991, Master of Puppets ha venduto 4.578.000 copie.

Paese Certificazione
Stati Uniti (RIAA) 6x Platino
Canada (CRIA) 5x Platino
Australia (ARIA) Platino
Finlandia (IFPI) Platino

 

 

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