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I The Mamas & the Papas (originariamente The Mama’s & the Papa’s) sono stati un gruppo musicale folk rock statunitense attivo tra il 1965 e il 1971, ricordato come uno dei più popolari complessi vocali d’America. Ha al suo attivo cinque album musicali e numerosi singoli, tra i quali Go Where You Wanna Go che è il primo singolo datato 1965 e California Dreamin’ datato anch’esso 1965 che probabilmente è uno dei più famosi della band.

Storia 

Il gruppo nacque nel settembre 1965 dall’unione tra John Phillips, la moglie Michelle Gilliam, Cass Elliot – che come John aveva lavorato a New York nel giro del Village – e Denny Doherty.

Il gruppo ottenne un contratto con l’etichetta Dunhill di Lou Adler e cominciò a esibirsi dal vivo. È del 1966 il loro primo album If You Can Believe Your Eyes and Ears, contenente la canzone California Dreamin’, che ebbe un grande successo anche al di fuori degli Stati Uniti (in Italia ripresa dai Dik Dik col titolo Sognando la California), ma fu con Monday Monday che ottennero la posizione numero uno nella classifica statunitense. I successi arrivarono uno dopo l’altro: Creeque Alley, Dedicated to the One I Love, Dancing in the Street e I Saw Her Again.

I pezzi, scritti dai Phillips, erano di prim’ordine, gli arrangiamenti vocali estremamente curati e i musicisti che li accompagnavano tra i più quotati session men del circuito hollywoodiano: di conseguenza ebbero un importante seguito tra i giovani guadagnandosi numerosi fan.

Nel 1967, all’apice della popolarità, cominciò il declino del gruppo in parte dovuto alle liti coniugali tra John e Michelle, e lo scioglimento arrivò nel 1968. La casa discografica fece ristampare tutti i loro dischi e nel 1971 ci fu un tentativo di riunione con la produzione dell’album People Like Us, che non fu comunque all’altezza dei precedenti lavori.

John intraprese una seconda attività come produttore cinematografico, Michelle come attrice e Mama Cass iniziò a cantare da solista, ma la sua carriera si interruppe improvvisamente per un infarto letale che la colpì a soli 32 anni a Londra nel 1974.

I Mamas & Papas, con i loro abiti stravaganti, l’aria da eterni vagabondi e con le loro canzoni di matrice folk dalle melodie spensierate e nello stesso tempo per niente scontate, cavalcarono il movimento hippy in voga in quegli anni e riuscirono ad imporre un sound di enorme importanza nella storia della musica.

Grazie all’utilizzo di Make Your Own Kind of Music in un episodio fondamentale del popolare telefilm Lost, la canzone ha sperimentato un revival, trascinando le vendite dei dischi di Mama Cass e del gruppo.

Formazione

  • John Edmund Andrew Phillips (30 agosto 1935 – 18 marzo 2001)
  • Holly Michelle Gilliam (4 giugno 1944)
  • Dennis Gerard Stephen Doherty (Halifax, Nova Scotia, Canada 29 novembre 1941 – Mississauga, Ontario, 19 gennaio 2007)
  • Cass Elliot (19 settembre 1941 – 29 luglio 1974)

Discografia

Album studio

  • If You Can Believe Your Eyes and Ears (1966) US #1
  • The Mamas & the Papas (1966) US #4
  • The Mamas & the Papas: Deliver (1967) US #2
  • The Papas & the Mamas (1968) US #15
  • People Like Us (1971) US #84

Raccolte 

  • 16 of their Greatest Hits (1970)
  • Monterey International Pop Festival (1971)
  • Hits of Gold (1981)
  • The Mamas & The Papas Greatest Hits (1989)
  • Creeque Alley: The History Of The Mamas & The Papas (1991)
  • California Dreamin’ (1994)
  • All the Leaves Are Brown: The Golden Era Collection (1994)
  • Very Best Of (1996)
  • The Mamas And The Papas The Ultimate Collection (1997)
  • Mamas & Papas – Greatest Hits (1998)
  • 20th Century Masters: The Best Of The Mamas & The Papas (Millennium Collection) (1999)
  • Universal Masters Collection: Classic (1999)
  • The Singles+ (2001)
  • Best of the Mamas & the Papas (2002)
  • Deliver / The Mamas and the Papas (2003)
  • The Mamas & the Papas Gold (2005)
  • Complete Anthology (2005)
  • California Dreamin’: The Best of the Mamas & the Papas (2006)
  • Colour Collection (2007)

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