La Scala alternata detta anche octofonica è una scala che procede per toni e semitoni (o viceversa) alternati rigorosamente, più la ripetizione del 1° suono all’altra ottava.

Nel suo insieme è quindi formata da nove suoni. In passato è stata utilizzata da diversi compositori, tra cui Skrjabin, Ravel e Bartók, ed è stata teorizzata da Olivier Messiaen.

Esempio di scala alternata di Do:

Do, Re, Mib, Fa, Fa#, Sol#, La, Si, Do

La struttura tonica risulta

1, 2, b3, 4, 4#, 5#, 6, 7

È la base degli accordi minori di quinta diminuita, dati dalla I III e IV nota.